Перейти к основному содержанию

Как кремлёвский тролль обманул всю Америку

Вершина работоспособности кремлёвских бот-ферм — твиттер-аккаунт @TEN_GOP. Как они это сделали, разбирался #Bellingcat
Источник

Эта статья была впервые опубликована на DFRLab.

В Twitter трудно было найти более патриотичного американца, чем пользователь, известный как @TEN_GOP — «неофициальный твиттер республиканцев штата Теннеси». Почти два года он прославлял президента Дональда Трампа, восхвалял американскую армию, поддерживал Брексит и европейских ультраправых и общался с десятками влиятельных консерваторов, совершая при этом нападки на соперницу Трампа в борьбе за Белый дом Хилари Клинтон, либералов, мусульман и мейнстримные СМИ.

«Почему заблокировали @TEN_GOP??» — твит американского ультраправого комментатора Джека Пособца, ныне удалён (источник: BuzzFeed)

@TEN_GOP был тяжеловесом среди американских ультраправых. У него было более 130000 фолловеров; его ретвитили некоторые советники Трампа. Различные представители американских ультраправых выражали протест против его блокировки в июле 2017 г.

Наблюдатели едва могли поверить в эту новость. Однако в октябре Twitter подтвердил, что фейковый аккаунт @TEN_GOP вёл российский ботовод, связанный с санкт-петербургской «фабрикой троллей».

Твит @AltCyberCommand, на котором видно, что @TEN_GOP использовал для восстановления пароля российский телефонный номер (код страны +7). На твит обратили внимание @PropOrNot. (Источник: Twitter)

В чём же секрет успеха @TEN_GOP? Твиты этого аккаунта были удалены после его блокировки, однако сохранилось несколько архивов. В крупнейшем из них есть более 3000 твитов c 20 декабря 2016 года. Этим архивом поделилась с @DFRLab команда PropOrNot, которая занимается отслеживанием российской пропаганды и 20 декабря установила, что этот аккаунт российский.

Другие твиты можно найти в интернете с помощью сервисов вроде tweetsave.com (заархивировано здесь). Другими твитами делились сторонники на Reddit и в различных блогах. С помощью поиска в Google также можно обнаружить следы удалённых твитов, хотя ссылки на них теперь не работают.

С помощью этих источников @DFRLab смогли выяснить, как @TEN_GOP удавалось так долго вводить в заблуждение столько людей.

Патриот, да не тот

@TEN_GOP выдавал себя за патриота США. Поддерживая маскарад, он регулярно публиковал «личные» твиты. Например, он благословлял армию США на Рождество…

«Господи, благослови матерей, отцов, детей, жён и мужей, чьи родные и близкие служат в Армии и не смогут быть дома…» — твит @TEN_GOP 25 декабря 2016 г. (Источник: blog.goo.ne.jn.)
«Рождественское послание от избранного вице-президента Майка Пенса. Самые правдивые слова, что я слышал. Спасибо» — твит @TEN_GOP, который поделился рождественским постом избранного вице-президента Майка Пенса, воздавшего честь американским военным за рубежом (источник: Pinterest)

… и не только на Рождество.

«Президент Трамп воздаёт почести неизвестным солдатам: "Они сражались и погибли, совершив великий и благородный акт любви и верности нашей…"» — твит @TEN_GOP, 30 мая 2017 г. (Источник: blog.goo.ne.jp)

Он писал и просто сентиментальные твиты. Так, в этом посте он хвалит американских полицейских, которые вернули домой потерявшегося ребёнка.

«У президента Трампа всегда есть время поздороваться со сторонниками. Этого не покажут по CNN» — архивная копия твита @TEN_GOP, сохранён в августе 2017 г. (источник: archive.is)

Здесь он выражает свой патриотизм через любовь к флагу США.

«Коул Достон увидел лежащий на земле школьный флаг и держал его, пока его не подняли обратно. Не всё ещё потеряно для…» — твит @TEN_GOP, 30 мая 2017 г. (Источник: blog.goo.ne.jp)

Этот аккаунт даже гордо объявил, что проголосовал за Трампа. Разумеется, он солгал (по крайней мере, мы на это надеемся).

Твит @TEN_GOP, сохранённый в Pinterest. (источник: Pinterest.nz)

Такие твиты служат как «американизации», так и «гуманизации» аккаунта: он становится менее похож на элемент информационной операции, которая велась из офиса в Санкт-Петербурге (чем он, собственно, и являлся).

«Отпускник» на информационной войне

Однако основные методы работы этого аккаунта превращали даже самые тёплые патриотические чувства в едкие политические нападки.

«Если бы только либералы так приветствовали наших бойцов, возвращающихся домой, как они сейчас приветствуют беженцев в аэропорту Нью-Йорка. Грустно» — твит @TEN_GOP, которым поделились на Reddit. Отметим, что поделившийся пользователь добавил значок «America First» — «Америка прежде всего». Это показывает, насколько эффективно тролль выдавал себя за патриота (источник: /r/the_donald)

Чаще всего целью нападок @TEN_GOP становились американцы — прежде всего Хиллари Клинтон, которая, по данным многих аналитиков, была основной целью российской пропаганды в течение 2016 года.

«Единожды солгал — кто тебе поверит? #ХиллариВТюрьму2016 #ТолькоНеХиллари #Трамп2016» — твит @TEN_GOP от 18 июня 2016 г. (источник: Tweetsave.com)

Посты @TEN_GOP были крайне политизированными. В некоторых была американская политическая реклама против Клинтон. Эту же рекламу широко публиковали реальные американские СМИ, что показывает, как @TEN_GOP старался интегрироваться в антиклинтоновское инфопространство.

Твит @TEN_GOP от 11 октября 2016 г. — «Ух ты, отличная реклама против Хиллари!! Очень круто!!! Распространяем!» (источник: tweetsave.com)
Статья [американского правого сайта] Breitbart с той же рекламой (Источник: Breitbart.com)

Судя по сохранённой копии твита @TEN_GOP с этой рекламой в интернет-архиве Wayback, этот твит ретвитнули более 13000 раз. Это очень значительная цифра, особенно за несколько недель до выборов.

Архивная копия твита @TEN_GOP. Отметим, что это тот же твит, что и сохранённый на tweetsave.com (источник: web.archive.org)

Через неделю после выборов @TEN_GOP обвинил сторонников Клинтон в фальсификациях. Эти обвинения активно педалировались Кремлём в течение нескольких месяцев до выборов.

«БРЕЙКИНГ: #Фальсификации в округе Броуорд, Флорида — подсчитаны десятки тысяч недействительных голосов за Хиллари, отданных по почте. РТ, пожалуйста» (источник: investmentwatchblog.org)

Целями атак также зачастую становились американские СМИ, в частности CNN.

«У президента Трампа всегда есть время поздороваться со сторонниками. Этого не покажут по CNN» — архивная копия твита @TEN_GOP, сохранён в августе 2017 г. (источник: archive.is)
«Вот мой вклад в мем-джихад против @CNN. #CNNШантажисты» — твит @TEN_GOP, которым поделились на Reddit (источник: /r/the_donald)

Этот аккаунт общался с настоящими ультраправыми пользователями и активистами. Он последовал призыву к «мем-джихаду» против CNN. Его регулярно репостили на сабреддите /r/the_donald — одном из центров ультраправого активизма.

«Вот мой вклад в мем-джихад против @CNN. #CNNШантажисты» — твит @TEN_GOP, которым поделились на Reddit (источник: /r/the_donald)

@TEN_GOP неоднократно призывал фолловеров ретвитить его посты, в том числе призывы установить личности людей на фотографиях. Так российский оператор аккаунта настраивал американцев друг против друга.

«Пожалуйста, РТ и помогите вычислить этих мразей, которые зверски избили детей в Квинси, штат Массачусетс» — твит @TEN_GOP от 2 августа 2017 г. (источник: Tweetsave.com)

Кроме того, он распространял теорию заговора, что бывший сотрудник аппарата Демократической партии Сет Рич был убит сторонниками Клинтон.

«Это, наверное, самое важное видео для тех, кого заботит демократия в нашей стране. РАСПРОСТРАНЯЙТЕ!!! #СетРич» — твит @TEN_GOP, продвигающий видео о Сете Риче. Ссылка на видео перестала работать после удаления аккаунта (источник: Scoopnest.com)

В 2017 году @TEN_GOP ополчился против «Антифа» — так ультраправые называют как агрессивных ультралевых активистов, так и других протестующих.

«БРЕЙКИНГ: Антифа устроили хаос в Финиксе. У конференц-центра применили газ #МитингВФиниксе» (источник: tweetsave.com)

Применяя такую тактику, @TEN_GOP стал полноценным членом агрессивного ультраправого сообщества, выступающего в поддержку Трампа.

Чужой среди своих

Нападая на критиков Трампа, @TEN_GOP одновременно систематически поддерживал популярных ультраправых комментаторов, некоторые из которых были его фолловерами. Это можно считать как мимикрией, так и маркетингом: аккаунт втирался в доверие к ультраправым и увеличивал шансы на то, что они будут распространять его сообщения.

Например, @TEN_GOP выступал в поддержку Майло Яннопулоса, которого навсегда забанили в Twitter, как сообщается, за целенаправленное преследование.

«РТ, если согласны с Майло Яннопулосом!» — твит @TEN_GOP от 5 февраля 2017 г. (источник: Tweetsave.com)

Согласно архиву, предоставленному PropOrNot, @TEN_GOP неоднократно цитировал, хвалил и защищал Яннопулоса. В ответ, сайт Яннопулоса процитировал @TEN_GOP, высказавшегося в его поддержку.

«#ПрощальнаяВечеринкаYouTube??? Так значит, вас заботит цензура против геев? Где же вы были, когда Майло забанили в Twitter? Лицемеры» — Твит @TEN_GOP на сайте Майло Яннопулоса (источник: milo.yiannopoulos.net)

Поиск по сайту Яннопулоса выдаёт ещё семь статей с цитатами или ссылками на @TEN_GOP (23 февраля, 22 марта, 17 апреля, 23 апреля, 2 мая, 9 мая и 7 июля) — это показывает, какого успеха он добился.

@TEN_GOP также распространял сообщения сторонницы Трампа Энн Култер, иногда при этом отмечая её в постах, чтобы уведомить её о поддержке. Согласно архиву PropOrNot, @TEN_GOP ретвитил или упоминал Култер 25 раз с декабря 2016-го по август 2017 года. Некоторые посты сохранились в сети.

«@AnnCoulter: "Прекратите привозить иммигрантов, специализация которых — преступления против наших социальных программ" #СделаемАмерикуСноваВеликой #ВластьНарода» — репост твита @TEN_GOP на Reddit. Заметьте, что в твите отмечена сама Култер (источник: /r/the_donald)
«Закон Култер: чем дольше нам не сообщают личности стрелявших, тем менее вероятно, что это белые мужчины. Так, к слову. #Квебек» — репост на Reddit твита @TEN_GOP с упоминанием Култер (правда, в твите она не отмечена) (источник: /r/the_donald)

Култер неоднократно отвечала @TEN_GOP взаимностью: она ретвитила этот аккаунт и репостила твиты на свою официальную страницу в Facebook.

Посты на верифицированной странице Култер в Facebook с репостами её ретвитов @TEN_GOP (источники, слева и справа: Facebook)

@TEN_GOP аналогичным образом взаимодействовал и с другими ультраправыми комментаторами, за что получал аналогичное вознаграждение. Согласно архиву его взаимодействий, сохранённому на data.world, его ретвитили такие ведущие ультраправые фигуры, как Стефан Молинё, Пол Джозеф Уотсон и Динеш Д’Суза.

По мере роста репутации аккаунта его ретвитили и более мейнстримные фигуры, например, генерал Майкл Флинн, некоторое время проработавший советником Трампа по национальной безопасности. Так бывший американский генерал помог российскому агенту влияния.

Цитирование @TEN_GOP от Флинна. (источник: Twitter)

Твит, который процитировал Флинн, был удалён, но от него осталась ссылка: https://twitter.com/TEN_GOP/status/785663973613899776.

Это ссылка на вышеупомянутый твит, в котором @TEN_GOP поделился антиклинтоновской рекламой.

Скриншот архивной копии твита @TEN_GOP; обратите внимание на ссылку (источник: web.archive.org)

@TEN_GOP ретвитили и сын Трампа Дональд Дж. Трамп-младший, руководительница кампании Трампа Келлиэнн Конуэй и диджитал-менеджер кампании Брэд Парскейл. Подробный анализ, проведённый Люком О’Брайаном для The Huffington Post, позволил выявить масштаб взаимодействий аккаунта с ключевыми сторонниками Трампа.

Таблица взаимодействий со сторонниками Трампа. Слева — ретвиты аккаунта @TEN_GOP сторонниками Трампа, справа — ретвиты сторонников Трампа аккаунтом @TEN_GOP (источник: The Huffington Post)

Нет никаких оснований полагать, что кто-либо из этих комментаторов знал, что распространяют сообщения тролля на зарплате Кремля. Гораздо вероятнее, что их ввела в заблуждение маскировка: тролль действовал, как один из них, разделяя их взгляды и распространяя их посты.

Судя по тому, что ультраправые написали множество твитов против блокировки аккаунта, они считали @TEN_GOP «одним из нас».

Пост на Reddit против блокировки @TEN_GOP (источник: /r/the_donald)
Пост на Reddit против блокировки @TEN_GOP (источник: /r/the_donald)
Пост на Reddit против блокировки @TEN_GOP (источник: /r/the_donald)

Дорога в СМИ

Рост влияния @TEN_GOP среди ультраправых привёл, в свою очередь, к тому, что мейнстримные СМИ стали цитировать его как представителя американского ультраправого движения. Это вновь показывает, как хорошо оператор аккаунта сумел обмануть наблюдателей.

Например, журналист The Intercept Гленн Гринвальд написал твит, где процитировал этот аккаунт.

И вновь ссылка, которую привёл Гринвальд, ведёт на архивную копию твита.

Твит @TEN_GOP, на который сослался Гринвальд (источник: web.archive.org)

Мейнстримные СМИ часто приводили его как пример мнения консерваторов. Например, это делали Washington Post (твит впоследствии был удалён из статьи), LA Times и Huffington Post (трижды, в одном случае впоследствии было добавлено примечание редактора).

Статья со встроенным твитом @TEN_GOP (Источник: The Huffington Post)
Статья со встроенным твитом @TEN_GOP (Источник: The Huffington Post)
Статья со встроенным твитом @TEN_GOP (Источник: The Huffington Post)

Эти статьи заслуживают внимания не только потому, что в них @TEN_GOP считается настоящим представителем американских ультраправых, но и потому, что видно, что он комментировал самые разные темы (Иран, Секретную службу США и феминизм).

Кремлёвские пропагандистские СМИ также неоднократно распространяли сообщения @TEN_GOP: Например, «Спутник», официальная миссия которого — «сообщать о государственной политике Российской Федерации за рубежом», цитировал этот аккаунт в статьях на разных языках.

Некоторые статьи «Спутника» с упоминанием @TEN_GOP (источник: поиск в Google “site:sputniknews.com ten_gop”)

RT America, американская редакция кремлёвского телеканала, даже цитировала твит @TEN_GOP вместе со ссылкой на статью о здоровье Клинтон. В твите РТ говорится, что «некоторые возмущены», что «страдающая пневмонией» кандидатка «обнимала» девочку.

Твит RT America с цитированием @TEN_GOP.Архивная копия от 13 ноября 2017 г. (источник: Twitter)

Слово «пневмония» не упоминается ни в статье, ни в прилагавшимся к ней пятиминутном видео.

Скриншот статьи РТ, на которую давалась ссылка в твиттере RT America; обратите внимание на отсутствие результатов поиска по запросу «пневмония» (справа вверху). Статья заархивирована 13 ноября 2017 г. (источник: rt.com)

Однако в твите @TEN_GOP как раз упоминалась пневмония. Правда, на прикреплённой фотографии никаких объятий не было.

«Хиллари Клинтон знала, что у неё пневмония (…ОЧЕНЬ заразная). Почему она обнимает девочку на фото?! #ЗдоровьеХиллари» — твит @TEN_GOP, процитированный RT America. Заметьте, что справа вверху та же ссылка, что и процитированная РТ (источник: web.archive.org)

По-видимому, в данном случае российское пропагандистское СМИ использовало твит российского тролля как единственный источник заявления против кампании Клинтон.

Друг России

Убедив всех в своём статусе ультраправого американца, @TEN_GOP стал писать сообщения в поддержку Кремля.

Например, и РТ, и «Спутник» цитировали его насмешку над заявлением о российском вмешательстве в выборы.

Архив статьи РТ со встроенным твитом. Заархивирована 13 декабря 2017 г.
Тот же твит на сайте «Спутника» (архивная копия от 13 ноября 2017 г).

Неудивительно, что @TEN_GOP неоднократно выступал против заявлений, что российские тролли (такие, как он) пытались осуществить вмешательство в выборы.

«"Русские хакеры" — это провокация ЦРУ, чтобы дать Обаме повод шпионить за Трампом!» — репост твита @TEN_GOP на Reddit (источник: /r/the_donald)

Он выступал и против решения администрации Обамы выслать из страны 35 российских дипломатов, а также против финансиста Джорджа Сороса, который долго был целью кремлёвской пропаганды, а теперь стал объектом ненависти американских ультраправых.

«Может, лучше оставить 35 российских дипломатов и выкинуть Обаму, Керри, Хиллари, Пелоси, Сороса и прочих дебилов?»; «Джордж Сорос: "Дональд Трамп — будущий диктатор". РТ, если считаешь, что Сороса должно разыскивать ФБР!» — твиты @TEN_GOP на сайте TeaParty.org. Архивная копия от 13 ноября 2017 г. (источник: TeaParty.org)

Аккаунт также восхвалял совместную российско-сирийскую осаду Алеппо и её последствия. Как ранее сообщали @DFRLab и многие другие исследователи, в ходе осады погибло множество мирных жителей, а также, по-видимому, совершались военные преступления. Согласно архиву PropOrNot, @TEN_GOP неоднократно возвращался к этой теме.

«Сирийские христиане в Алеппо празднуют Пасху впервые за 5 лет» — ретвит одного из твитов @TEN_GOP об Алеппо (источник: polititweet.org)

Твиты @TEN_GOP о России неоднократно репостили на Reddit. Так его сообщения попадали в ультраправое сообщество.

Некоторые репосты твитов @TEN_GOP на Reddit (источник: /r/the_donald)

Судя по количеству твитов в архиве PropOrNot и в других местах, лишь небольшое количество твитов были открыто прокремлёвскими. По-видимому, его основной задачей было продвижение взглядов ультраправых американцев и нападки на Клинтон. То, что ему удавалось выполнять все эти задачи одновременно, показывает, насколько американские ультраправые уязвимы для иностранного влияния.

Внешняя политика

Особого внимания заслуживает ещё один аспект деятельности @TEN_GOP, а именно — внешняя политика. Он публиковал как исламофобские, так и произраильские посты, и пытался взаимодействовать с лидерами ультраправых по всей Европе.

Его враждебные к мусульманам посты содержали цитаты других ультраправых. Таким образом он повторял свою успешную методику мимикрии в онлайн-сообществе. В частности, он делился сообщениями как американцев…

«Бен Карсон: «ИСЛАМ несовместим с нашей Конституцией, мусульманин никогда не должен быть Президентом»» — репост на Reddit твита @TEN_GOP с цитатой бывшего кандидата в президенты Бена Карсона(источник: /r/the_donald)

…так и европейцев.

Сохранившийся в поиске Google след твита @TEN_GOP с цитатой чешского политика, назвавшего ислам «преступным». Согласно архиву PropOrNot, полностью цитата звучала так: «Чешский политик: ислам — "преступная" идеология, которая заслуживает приравнивания к нацизму!». Эту цитату приводил и Breitbart.

В некоторых постах содержался обычный троллинг мусульман, вполне характерный для реальных ультраправых американцев.

«Мусульманин объясняет, почему фраза "Счастливого Рождества!" хуже убийства. Счастливого Рождества!» (источник: tweetsave.com)

@TEN_GOP также рассыпался в похвалах героям европейских ультраправых, например, кандидатке в президенты Франции Марин Ле Пен, голландскому политику Герту Вилдерсу и британскому стороннику выхода из ЕС, депутату Европарламента Найджелу Фараджу.

Твиты, восхваляющие Марин Ле Пен и Вилдерса (источник: tweetsave.com)
Твит @TEN_GOP, прославляющий Фараджа (источник: thefederalistpapers.org)

В свою очередь, этот твит был опубликован на ультраправом сабреддите, посвящённом Ле Пен (как ранее демонстрировала @DFRLab, эта группа тесно связана с американскими ультраправыми).

«В Париже снова хаос, похоже на зону боевых действий. Но в СМИ гробовое молчание (новая реклама Марин Ле Пен)» (Источник: /r/Le_Pen)

Он также совершал нападки на мейнстримных европейских политиков. В частности, его целью становилась Ангела Меркель, известная как поддержкой беженцев, так и критикой России.

«Горшок, ножницы и готово» — репост на Reddit твита с атакой на Меркель (источник: /r/the_donald)

Другой целью был тогда ещё кандидат в президенты Франции Эммануэль Макрон.

«Комедия в трёх актах: 1. Жена Макрона начинает в Twitter опрос о выборах во Франции. 2. Побеждает Ле Пен. 3. Жена Макрона удаляет опрос» — твит @TEN_GOP о Макроне (источник: theguysfromtheeast.uk)

@TEN_GOP уделил особое внимание электронной переписке кампании Макрона, слитой хакерами незадолго до второго тура голосования — видимо, для того, чтобы склонить чашу весов на сторону Ле Пен.

«Макрон лидировал на 14 пунктов, назвал избирателей Ле Пен "отбросами общества", и тут слили его переписку. Не пора ли ему отменять фейерверки в честь своей победы?» — Твит @TEN_GOP, которым поделились на интернет-форуме (источник: theconservativetreehouse.com)

Таким образом @TEN_GOP продвигал повестку других элементов российской пропаганды, популяризовал сторонников Кремля за рубежом и нападал на критиков политики Путина.

Вывод

@TEN_GOP — настоящий шедевр дезинформации и маскировки: российский аккаунт, успешно выдавая себя за американца более 18 месяцев, ввёл в заблуждение как сторонников, так и противников Трампа в СМИ, соцсетях и даже в штабе кампании Трампа.

Секрет его успеха — в последовательном подходе. Во-первых, он имитировал настоящих ультраправых, публикуя радикально правые твиты, а также привлекал их внимание, отмечая их в постах и рассыпаясь в похвалах им. Их ответы создавали аккаунту репутацию, позволявшую взаимодействовать с известными фигурами, в том числе в кампании Трампа, а также попадать в статьи настоящих СМИ.

Этот аккаунт никогда не выходил из образа. Все его твиты были написаны от лица американского патриота, сторонника Трампа и ультраправых, противника ислама и критика либерализма. Многие аналитики подозревали его российское происхождение (что впоследствии и было доказано). Однако их комментариев было явно недостаточно, чтобы аккаунт прекратил свою деятельность.

Краткая, но блестящая карьера @TEN_GOP показывает, насколько Америка до сих пор уязвима для иностранного влияния. Анонимный аккаунт безо всякой реальной связи с Республиканской партией завоевал огромное доверие, сначала среди ультраправых, а затем и в мейнстримных СМИ — и всё благодаря радикальным твитам. Он получал поддержку ультраправых комментаторов; его цитировали мейнстримные СМИ и политики; на него совершали нападки либералы — и всех их он обвёл вокруг пальца.

Пока пользователи соцсетей продолжают бездумно принимать и делиться анонимными радикальными постами, они будут открыты для влияния новых аккаунтов, которые сейчас ведут операторы @TEN_GOP, а также для любых дезинформаторов с достаточной способностью к маскировке.

Бен Ниммо — старший научный сотрудник по информационной безопасности в Лаборатории цифровой криминалистики Атлантического совета (@DFRLab).

''''